A wakame (Undaria pinnatifida) é uma microalga comestível com um sabor levemente adocicado, sendo utilizada para o preparo sopas e saladas, além de ter uma grande variedade de benefícios para a saúde.

Propriedades da alga wakame

Assim como a terra, os oceanos produzem uma infinidade de alimentos que podem ajudar a nossa saúde. Um exemplo disso é a alga wakame, que tem propriedades que podem trazer muitos benefícios para a saúde.

Wakame benefícios

Já foi comprovado que o wakame possui inúmeros nutrientes que fazem bem ao nosso organismo. Aprenda mais sobre essa alga oriental e confira os principais benefícios do wakame.

Receitas com wakame

Wakame é utilizada em inúmeros pratos da culinária japonesa, desde cozidos, sopa e diversos pratos orientais. Um dos mais comuns certamente, é o missoshiru

O que é wakame?

Wakame é um tipo de alga invasora, que teve origem no Japão e nas Coreias e se espalhou por todos os continentes do mundo.

Apresenta uma coloração castanha, um talo fixado por um ferrão e diversos haptera de onde parte um estipe liso com margens denticuladas.

A alga tem um formato de espada, com um comprimento proporcional à metade ou dois terços da planta, que mede de 60 centímetros a um metro em sua fase inicial, podendo chegar de dois a três metros na fase adulta.

A Undaria pinnatifida tem poucos consumidores naturais, apenas alguns peixes e ouriços do mar, por isso se reproduz muito rapidamente.

A reprodução da alga apresenta duas fases fundamentais: uma macroscópico e uma microscópico.

Durante a fase macroscópica a wakame é caracterizada como um esporófito que produz zoósporos microscópicos, os quais podem germinar e se transformar em gametófitos microscópicos.

Esta é uma fase que normalmente acontece durante a primavera e verão, e a água mais quente permite que uma única planta libere até 100 milhões de esporos, para depois morrer.

Durante o estágio microscópico, o gametófito libera espermatozoides e óvulos que fertilizam e se transformam em uma planta macroscópica, reiniciando o ciclo. Este processo acontece no outono e inverno.

A partir da fecundação, uma alga wakame cresce 1cm por dia, alcançando o seu tamanho máximo em um período de seis meses a um ano.

Pode ser encontrada, principalmente, em áreas de recife, protegidas de correntes fortes e sob influência oceânica. Não costuma se desenvolver em áreas com muitas ondas ou que tenham muita vegetação local.

Origem do wakame

O consumo e o cultivo do wakame começaram na Ásia, especialmente nas áreas costeiras das muitas ilhas japonesas, na Coréia e na China.

As algas, ou vegetais do mar, tem desempenhado um importante papel na alimentação do povo japonês desde oito mil anos antes de Cristo.

Manyoshu, considerada a mais antiga antologia de poesia existente no Japão, cita o consumo da wakame como algo exclusivo da nobreza, o que foi verdade até o século 17 da nossa era.

A partir daí, o consumo da wakame passou a fazer parte da dieta das pessoas comuns, que descobriram uma planta com oferta abundante e saudável.

No século 18, o Japão já tinha incorporado o consumo de algas, especialmente os tipos wakame, nori e kombu, à cultura culinária, e os livros de receitas da época já exibiam muitas receitas utilizando a wakame.

Desde então, a produção da Undaria pinnatifida se espalhou por toda a Ásia, que concentra na China as maiores plantações do mundo e também as mais avançadas técnicas de plantio e beneficiamento do produto.

Por ser uma planta que causa impacto no meio ambiente em que está presente, poucos países autorizaram o cultivo da wakame com restrições, dentre os quais estão Inglaterra, Espanha e a Nova Zelândia.

Apesar disso, a wakame pode ser encontrada em costas no mundo inteiro, se propagando através dos seus esporófitos que atravessam o oceano presos aos cascos dos navios.

Produtos e preço

A wakame tem muitas utilidades e funções, por isso muitos tipos de pratos e produtos industrializados utilizam essa alga em sua composição, incluindo uma ampla variedade de alimentos processados, suplementos alimentares e a venda da alga in natura.

Apesar disso, é preciso procurar a wakame ou os produtos fabricados a partir dela quase sempre em importadoras ou lojas especializadas em produtos asiáticos.

É possível encontrar a wakame desidratada para uso em receitas como saladas, sopas e refogados, com preços a partir de R$ 14,90 para cada 80 gramas em lojas na internet.

Além disso, também estão à venda sopas, macarrões, barras de cereais e todo o tipo de alimento industrializado que tem a wakame como ingrediente principal ou secundário, especialmente em produtos importados da Ásia.

Um kit com 12 porções de sopa instantânea feita à base de wakame sai, em média, por R$ 13,50, enquanto o macarrão com wakame na composição tem um custo de R$ 9 por pacote de 400g.

Também estão à venda suplementos alimentares com wakame a partir de R$ 42 em um pote com 60 cápsulas, e um creme de reparação facial que custa R$ 37 e tem a alga como ingrediente principal.

Você também encontra o wakame em restaurantes asiáticos, em receitas variadas de sopas, saladas e no sushi.

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